miércoles, diciembre 28, 2005

Recuerden a los médicos cubanos presos en éste Fin de Año

“Acordaos de los presos, como si estuvierais presos juntamente con ellos; y de los maltratados, como que también vosotros mismos estáis en el cuerpo”. Heb. 13:3

“Remember those in prison as if you were their fellow prisoners, and those who are mistreated as if you yourselves were suffering”. Heb. 13: 3

Amables lectores que nos han acompañado en estos meses que hemos estado editando este Blog, cuando estén disfrutando de este Fin de Año en unión de sus familiares y amigos, les pido que tengan un momento de recordación especial por los médicos cubanos prisioneros del régimen dictatorial que impera en Cuba y que están cumpliendo largas condenas de cárcel. Llegue a ellos nuestros mejores deseos de una pronta Libertad, y no sólo para ellos sino para todos los cubanos.

Los nombres de estos médicos cubanos, presos de conciencia, aparece a continuación:

• Dr. Oscar Elías Biscet, Médico Especialista en Medicina Interna; sentenciado a 25 años de prisión.

• Dr. Marcelo Cano Rodríguez, Coordinador Nacional de la Asociación Médica Independiente (no oficial), una asociación de profesionales médicos; sentenciado a 18 años de prisión.

• Dr. José Luís García Paneque, Cirujano Plástico; condenado a 24 años de prisión.

• Dr. Luís Milán Fernández; condenado a 13 años de prisión.

• Dr. Ricardo Enrique Silva GualI; condenado a 10 años de prisión, y

• Dr. Alfredo Manuel Pulido López, Dentista durante 22 años, condenado a 14 años de prisión.

Medicina Cubana Blogspot.

viernes, diciembre 23, 2005

¿Puede Ud. ayudar a la creación de una Biblioteca Médica Independiente en Cuba?

Hacemos esta pregunta a los lectores habituales de las páginas de este Blog de Medicina Cubana, que atiende los temas relativos a Salud, Medicina, y Educación Médica en Cuba, con la seguridad de que muchos de Uds. no harán oídos sordos a la solicitud del Dr. Orestes Campos, miembro del Centro de Salud y Derechos Humanos en Cuba, quien nos ha hecho llegar esta nota desde la Isla; convencido de que la solidaridad de ustedes se hará efectiva. La nota enviada por el Dr. Campos contenido en un E-mail dice así:

Fri, 23 Dec 2005 09:07:34 -0600 (CST)

A quienes pueda interesar:

Para todos los amigos que desde el Exilio apoyan nuestra causa y a quienes recurro en estos momentos. En primer término quisiera darme a conocer.

Soy el Dr. Orestes Campos Venegas, Cirujano General, Secretario Ideológico del Partido Popular Republicano y miembro del Centro de Salud y Derechos Humanos “Juan Bruno Zayas” que dirige el Dr., Darsi Ferrer.

El motivo de la presente nota es que necesito de la ayuda de todos ustedes pues me he propuesto crear una Biblioteca Médica Independiente, única de su tipo en el país. Para este fin, necesito materiales de estudio que incluya no solo libros médicos sino también bibliografías relacionadas a los temas de Salud y Derechos Humanos, y literaturas concernientes a la situación de las prisiones y los requisitos mínimos de condiciones higiénicas de estas; así como temas relacionados.

Esperando de ustedes el apoyo necesario, y deseándoles una Feliz Navidad

Dr. Orestes Campos Venegas
Dirección: Real 43. Finca El Limón.
Bacuranao. Guanabacoa.Ciudad de la Habana. Cuba.
Teléfono: 94 79 08
E-mail: orestecampo@yahoo.com

Recomendamos a los lectores contacten con el Dr. Campos por medio de su teléfono o dirección electrónica, o si así lo desean pueden utilizar las direcciones electrónicas del Centro de Salud y Derecho Humanos que aparecen en esta publicación digital.

Photo: Dr. Orestes Campos Venegas.

lunes, diciembre 19, 2005

Doctors for Dollars. Medical Encounters in Cuba

By: Patricia Linderman *

A signal passed through the deputy principal officer's dim and humid living room. Our hostess stood up. “Let’s go outside and look at the flowers,” she suddenly suggested. The ten or so other spouses assembled for a community meeting began to file out into the scalding embrace of the sun. I, a newcomer, glanced uncertainly at my two-month-old baby, Zachary, dozing sweatily in his carrier.

One of the wives, a veteran of diplomatic life in Cuba, stopped in front of my chair. “You want to look at the flowers,” she insisted. Finally she pointed to the ceiling, in a gesture I would come to know all too well. Oh. The microphones. I reluctantly followed. Beside a stand of purple bougainvillea, the U.S. Interests Section’s American nurse was quietly explaining the community’s relationship with a Cuban pediatrician, whom we all came to call by his first name: Dr. Eduardo.

Later, as I got to know the island and its paradoxical, upside-down economy, Dr. Eduardo’s story made more sense to me. As a pediatric specialist and surgeon, he earned about 400 pesos per month. With that sum he could buy tiny cups of thick Cuban coffee, a few scrawny vegetables at the recently legalized farmers' markets, and entry into cultural facilities such as the Museum of the Struggle of the Ever-Vigilant People. Pork was about twenty pesos a pound. There was no milk sold for Cuban pesos. Or deodorant. Or shoes.

Like other Cubans, Dr. Eduardo had a ration book that promised a meager monthly basket of dried beans, rice, cooking oil, and other basic goods. Yet there was no guarantee that the items would actually appear in the neighborhood bodegas with their corrugated roofs and rough wooden counters.

In 1995, when I arrived, Cuba was struggling up from the low point of what was called the “Special Period” following the fall of the Soviet Union. At world prices, Cuba’s sugar harvest hardly broke even. The country had nothing left to sell but itself.

The U.S. dollar, newly legalized, was conquering the island where nine American presidents have failed. Dollar-only stores, restaurants, and dance clubs sprang up throughout Havana as the government scrambled to attract tourists and to sop up the money sent by overseas Cubans to their families. Modest shopping arcades near hotels dazzled socialist eyes with designer clothing, electronic equipment, and shiny toys. Havana’s first mall, a purple monstrosity shaped like a parking garage, opened a year after I arrived.

A decent life in Cuba required dollars. The catch was that most ways for individual Cubans to earn them were illegal. Dr. Eduardo had started working part-time for the Canadian Embassy, where he had met some Americans. He began to make discreet house calls, quietly accepting twenty dollars for his services.

As foreign diplomats, we were supposed to patronize Clínica Cira Garcia, the tourist hospital, or Cimeq, the facility reserved for top military and government officials. But waiting times were long at these clinics, the service could be distinctly unfriendly, and horror stories abounded. I was much happier to entrust my baby to the gentle and friendly Dr. Eduardo, who was brought to my house by the nurse for Zachary’s three-month checkup. Dr. Eduardo was knowledgeable and professional, yet somehow self-effacing in a way I had never seen in a doctor. He smiled conspiratorially when I slipped him the twenty. Once I became ill on a weekend, and he pedaled his black Chinese bicycle to my door on Sunday morning. “I am sweetly,” he apologized as he greeted me. The moisture that stained his shirt and glistened on his forehead told me what he really meant.

Treating diplomats privately cost Dr. Eduardo his hospital job. And soon the government ordered him to cut off all contact with foreigners. Months later he managed to get an exit permit from the Cuban authorities and an immigrant visa for Spain. I hear that he and his family are thriving there; he has grown fat on the glorious abundance of food.

Then one week my sturdy, white-haired gardener, Pedro, didn’t come to work. His son and grandson appeared instead, looking worried. Pedro was seriously ill. Later that week they came by with a prescription slip. Pedro needed a strong antibiotic, but his doctor couldn’t find it on the Cuban market. It would certainly be available at the foreigners’ clinic, but Cubans were not allowed to fill prescriptions there. Would I get it for them?

I hesitated for a second. The Cuban government sometimes sent provocateurs to “enemy” diplomats’ homes, hoping to catch us in illegal transactions. They would ring the doorbell and offer stolen cigars or rock lobster tails, items controlled under a closely-held government monopoly.

But this was no government trap. My transactions with Pedro were already illicit. Employer-employee relationships were forbidden on the island; the Cuban government was the only permissible employer. Foreigners in need of Cuban labor were required to contract with Cubalse, a government agency. For my maid’s services, for example, I paid Cubalse in dollars. Cubalse then paid her in pesos, thus siphoning off an effective tax rate of some ninety-five percent. Pedro disdained this lopsided scheme and worked, at his own considerable risk, for cash. I had never even known his last name until I read it on his doctor’s prescription.

I agreed to go. To get to Clínica Cira Garcia, I had to drive down Quinta Avenida, the main thoroughfare through Havana’s suburbs. Palm trees lined the grassy median strip. I passed an old, tail finned American car, wire securing its flapping trunk, six people stuffed into the back seat. A shiny black sedan with foreign business license plates, from Mexico or Canada or Spain, loomed in my rear view mirror and sped past.

Women stood all along the route, hitching a ride with downward-pointing fingers. Some wore skin-tight bicycle shorts and jogging bras in the heat, others had on work uniforms or military fatigues. (Men rarely hitchhiked, preferring their heavy, one-speed bicycles.) After five, the parade of hitchhikers would come to resemble an old-fashioned beauty pageant with its emphasis on swimsuits and evening gowns. These so-called jineteras — female “jockeys” literally, or hustlers, whores — were Cuba’s upwardly mobile class. Among them were students, white-collar workers, even professionals. It was not only money they sought from the foreign men they eagerly accosted, but all the glittering prizes denied them as Cubans trapped in the peso economy: dinner in a restaurant, gifts from a hotel shop, or best of all, marriage to a foreigner and a ticket off the island.

The lessons of the economy were not lost on Cuba’s youth, despite their red neckerchiefs and Che Guevara banners. Hawking tourist trinkets in Old Havana, waiting on tables for tips, driving taxis — those were the professions of the future. If they would have any future in Cuba at all.

“What do you want to be when you grow up?” Cuban parents, themselves born after the revolution, would ask.

“A foreigner,” their children would answer a faraway look in their eyes.

When I arrived at the clinic’s tiny, air-conditioned pharmacy, the woman behind the desk scrutinized the Cuban-sounding name on the prescription.

“Nationality?” she asked.

“Estados Unidos,” I replied firmly. Our eyes locked. I, the American “enemy,” was standing in for a Cuban who wouldn’t have been allowed through the door. Did she know and sympathize? Her expression betrayed nothing.

Finally, to my relief, she turned to fill the prescription, and I paid twenty-five dollars and drove back to give the medicine to Pedro’s son. A few weeks later, Pedro was back at work with a lingering cough, gruffly thanking me for saving his life.

Meanwhile, the gap left by Dr. Eduardo was partially filled by a new “friend” of the Interests Section, Dr. F, and a pediatric cardiologist working at Havana’s leading children’s hospital. He had attended professional conferences in the United States and insisted he merely wanted to repay the hospitality shown him there. Dr. F’s bedside manner was more formal than that of Dr. Eduardo. He would lodge a loud, ritual protest when handed a twenty-dollar bill, then slip it into his pocket.

Dr. F provided me medical services for the first time when Zachary, now a toddler, developed a cough and fever. We arranged to meet at the hospital where he worked. The place looked like an abandoned college dorm, with open cement balconies and long, unlit corridors. People slumped against each other on the floors along the hallways, waiting for something. Many clutched bundles; Cuban hospital patients had to bring their own sheets, their own food, and their own soap — if they had any.

Dr. F led me past them, holding the doors open as I carried Zachary along. We came to a gloomy room where an x-ray machine stood alone. Zachary’s films showed a hazy spot of pneumonia on one lung. A call to our nurse confirmed that the right antibiotic was available in the Health Unit. Dr. F walked me outside, since he was going home as well. He offered to show me where he lived, quite nearby, in case I might need him in an emergency. I followed his little white Soviet Lada in my rumbling sport-utility vehicle. Soon we pulled up at a four-story concrete-block structure with open, unpainted stairways and laundry fluttering outside empty windows. He didn’t have a phone, he told me apologetically, writing down the number of a neighbor down the hall.

One evening a week or so later, Dr. F rang my doorbell to check on his little patient. Zachary was recovering well, and since we were having a few friends to dinner, we invited Dr. F to join us for dessert and coffee. We made small talk in Spanish and asked him about his travels to the United States.

Dr. F seemed a bit reticent as we talked. Then he suddenly brightened, as if an interesting subject for conversation had just occurred to him.

“I’m having trouble with my thirteen-year-old daughter,” he confessed cheerfully. We turned concerned faces toward him, the image of a blossoming young woman beginning to form in our minds. “She wants to be a jinetera,” he continued, chuckling affectionately.

A painful stillness gripped the room. The muffled tapping of insects on the windows in the muggy darkness was the only sound. Somewhere out there in the night, a doctor’s daughter sat in front of a cracked mirror, practicing a bold smile to seduce foreign men, her best hope of gaining wealth and freedom.

In my air-conditioned dining room, her father shrugged and continued to smile, accepting his daughter’s ambition as an ordinary folly of youth. As he looked, almost respectfully, at the foreigners around the table, I felt a sickening sadness clutch at my throat. Not for the Cubans’ poverty, or the restrictions on their daily lives, but for their dignity. The dignity their parents had fought for once, only to lose again.
*Mrs. Linderman earned an M.A. in German literature at the University of Georgia, with additional study in Germany, and has worked as an English teacher, editor, and translator. She and her husband have been posted over the past nine years in Port of Spain, Santiago, Havana, and now Leipzig.

thhp://medicinacubana.blogspot.com 12/19/05

viernes, diciembre 09, 2005

Fundación holandesa llama la atención a la Unión Europea sobre médicos presos en Cuba.

La fundación holandesa Cuba-Futuro llama la atención a la Unión Europea acerca de la situación de represión permanente en Cuba, en especial de seis profesionales cubanos de la salud que han sido condenados y encarcelados por el gobierno Cubano, sólo por el 'crimen' de ejercer pacíficamente y según su conciencia su profesión.

Convocamos especialmente a las asociaciones de médicos nacionales e internacionales que velan por la integridad profesional y el respeto a los derechos humanos de sus colegas en Cuba para que exijan la inmediata excarcelación de estos médicos, cirujanos y dentistas.

Se trata de los siguientes prisioneros de consciencia:
Dr. Oscar Elías Biscet, médico especialista en Medicina Interna; sentenciado a 25 años de prisión. Dr. Marcelo Cano Rodríguez, Coordinador Nacional de la Asociación Médica Independiente (no oficial), una asociación de profesionales médicos alrededor de la isla; sentenciado a 18 años de prisión. Dr. José Luís García Paneque, cirujano plástico; condenado a 24 años de prisión. Dr. Luís Milán Fernández; condenado a 13 años de prisión. Dr. Ricardo Enrique Silva GualI; condenado a 10 años de prisión, y Dr. Alfredo Manuel Pulido López, dentista durante 22 años, condenado a 14 años de prisión.
A todos les habían prohibido la práctica de la profesión médica debido a sus actividades en favor de los derechos humanos. El régimen de Fidel Castro considera una de sus joyas propagandísticas la pretendida gratuidad, la aparente calidad y el exportable desarrollo de su sistema sanitario y ataca con especial saña cualquier disidencia en este medio tan sensible. Por ese motivo, pocos se atreven a decir abiertamente la verdad: que el sistema de salud pública en Cuba está repleto de mentiras, injusticias, deterioros y un apartheid visible. Quienes intentan ejercer dignamente su profesión en la isla lo sufren diariamente; más aún la gran mayoría de los pacientes cubanos, que carecen de todo lo básico para su tratamiento.
Dr. Ricardo Enrique
 Silva GualI
A los médicos les han condenado sin garantías legales, en juicios rápidos y sin pruebas concluyentes, como parte de los macro-arrestos y juicios de la primavera de 2003 en Cuba.
Varios fueron torturados sistemáticamente. Han sido obligados a compartir celda con pacientes siquiátricas de todo tipo o con presos comunes altamente agresivos y peligrosos. Comúnmente no se les permite recibir medicina o alimentos de sus familiares. Han sido trasladados a prisiones a más de 700 kilómetros de sus hogares, para sabotear las pocas visitas que se les permiten y presionar a sus familias, ya que viajar en Cuba es una verdadera Odisea.
La mayoría ha sufrido pérdidas severas de peso, lo que ha empeorado el cúmulo de enfermedades contraídas en prisión. Algunos están en situación de riesgo irreversible para sus vidas. Las condiciones extremas y el tratamiento inhumano de las autoridades carcelarias en Cuba son directamente responsables del deterioro severo de la salud física y mental de estos profesionales cubanos, y de la situación angustiosa y humillante en que continuamente mantiene el régimen a sus familiares.
Dr. José Luís García Paneque
Cuba-Futuro denuncia estas condiciones carcelarias y la persistente violación de los derechos humanos por parte de las autoridades Cubanas y hace un llamado a todas las asociaciones de médicos en Europa y la Comunidad Europea en general, para que exijan la liberación inmediata e incondicional de estos prisioneros de conciencia, servidores de la verdad y la humanidad.
www.cuba-futuro.org November, 2005
Cuba Futuro is a young (Dec. 2003) European foundation based in Holland. Its objective is to defend human rights in Cuba and promote democratic civic movements on the island.
It is an initiative of the same people who, in 1991, launched the Cuban Human Rights Project at the international peace movement Pax Christi Netherlands.
The Christian Movement for Liberation, which later became the Varela Project, has been the main counterpart in Cuba since that time.
Cuba Futuro intends to follow the same lines: to continue to promote - together with other organizations and Cuban residents throughout Europe - awareness in Europe about the Cuban drama and mobilize concrete solidarity with the oppressed and silenced people of Cuba.
Liduine Zumpolle, Jan Ter Laak, Ben Schennink.
Cuba Futuro Foundation • 1e Helmersstraat 135 • 1054 DP Amsterdam • The Netherlands.info@cuba-futuro.org • Tel/Fax: +31(0)20-6165144
Photo Left: Dr. Jose L. Garcia Paneque.
Photo Right: Dr. Ricardo E.Silva Gual.

sábado, diciembre 03, 2005

Infomed: Control de la información científico- médica en Cuba.

Nota Introductoria del Editor:
Traemos a su consideración dos textos que se relacionan entre si, a fin de definir las funciones del portal informático conocido como Infomed. Son dos puntos de vistas. El primero es el del conocido articulista el Sr. García Puñales quien expone algunos de sus puntos de vista en artículo publicado sobre las estadísticas de salud en Cuba.
El otro documentos, se trata de un E-mail enviado por Infomed a un listado de sus usuarios, (listado que hemos omitido) donde se expresan advertencias claras sobre el uso de Internet por algunos usuarios cubanos autorizados, en este caso médicos especialistas. Se trata de un E-mail que con el subjet de: ‘Código de Ética de Infomed” fue enviado al editor del sitio Web: Cubademocracia y Vida.*

A continuación algunos puntos de vista del articulo: “Cuando vuelan las cigüeñas” del investigador, Miguel A García Puñales.**

Cuenta el Estado Cubano para su campaña con el –probablemente- más potente portal informático especializado de la Isla; INFOMED, del Centro Nacional de Información de Ciencias Médicas de Cuba, -CNICM- miembro de la Red Panamericana de Ciencias de la Información Médica. Esta red, auspiciada por la Organización Panamericana de la Salud –OPS- es metodológicamente una versión tributaria de la National Library of Medicine –NLM-, con sede en Estados Unidos.
El área latinoamericana de información científico médica a la que Cuba pertenece, participa de una subred en idioma español y portugués - BIREME, es su órgano cabecera-, cuya sede se encuentra en la Universidad de Sao Paulo y con la cual compitió en su momento el CNICM por la obtención de la sede sub. Regional, en concurso convocado por la Organización Panamericana y ganado por los brasileros.
En la actualidad, INFOMED, es uno de los centros colaboradores de la red latinoamericana. El CNICM cuenta además con la Editorial de Ciencias Médicas –ECIMED- y diferentes servicios especializados que abarcan todas las esferas del Sistema Nacional de Salud.
Es por tanto, al margen de su influyente participación técnica, un potente centro de divulgación política del régimen, que ha logrado con desembolsos relativamente pequeños, situar en el exterior su propaganda aprovechando los beneficios de la Sociedad de la Información y un proyecto financiado por la OPS desde 1997 para la creación de la Biblioteca Virtual de Medicina en la región de las Américas.
En la última década y gracias a esta red, ha logrado el gobierno cubano situar la producción de literatura médica cubana –y por tanto de su autopromoción- al alcance de millones de profesionales fuera de la isla. Especial fuente de reproducción propagandística, por cuanto de manera ingenua es común considerar a la comunidad médica internacional al margen de partidismos dado el objeto de su humanitaria labor.
Mediante la fórmula de consultas en línea en diferentes formatos, incluidos los e-books, mataron como se dice dos pájaros de un tiro; es decir, solucionaron el insalvable problema de situar las revistas médicas cubanas en el exterior y recuperar para uso propio la producción científica extranjera inalcanzable para Cuba en formatos tradicionales. Sirviendo de censores a qué deben o no consultar los profesionales cubanos.
Por otra parte, la muy activa participación de especialistas y directivos cubanos del sector en la compleja red de las organizaciones regionales y globales de la OMS/OPS, facilitan la labor de las campañas mediáticas, que mezclando realidades con verdades a medias y francas mentiras, logran manipular una buena parte de la opinión pública.
Código de Ética Interno de Infomed.
Hemos recibido un interesante E-mail, que fue enviado desde Cuba por un familiar a un cooperante en Venezuela y este señor a su vez, ha tenido la amabilidad de reenviárnoslo para ilustrar como es que la dictadura controla la informática en Cuba.
Guillermo Milán. Editor y Redactor de Cuba Democracia y Vida.
A continuación el mensaje:
Original Message -----
From: Yudith Cabrera (yudith@hha.sld.cu)
Subject: Código de Ética Interno Infomed
La Red Electrónica de Información de Salud es parte del gran esfuerzo que realiza el Ministerio de Salud Pública para mantener un alto nivel de atención médica a la población, a pesar de los graves problemas por los que ha atravesado nuestra economía en los últimos cinco años. Dicha red fue creada con el objetivo de llevar a los profesionales de la salud la información científica que tan necesaria es para desempeñar su labor y en la actualidad cuenta con representación en todas las provincias.
A partir de los objetivos que cumple este efectivo y dinámico medio de información y comunicación, del crecimiento que ha tenido y del desarrollo que se proyecta, resulta imprescindible que las instituciones y usuarios finales que forman parte de la red nacional de información se ajusten y respeten el siguiente código:
1. Los usuarios finales son responsables de garantizar que la información a la que accedan cumpla con los objetivos científico - técnicos para los que fue creada la Red, manteniendo en todo momento una actitud acorde con los principios morales de nuestra sociedad.
2. Las cuentas de los usuarios finales (instituciones) no deberán ser utilizadas con objetivos lucrativos o de índole personal, reservando su utilización al acceso a la información científico - técnica, a la gestión de salud u otras actividades que pueden ayudar al mejoramiento del sistema nacional de salud.
3. Los usuarios finales son responsables de sus cuentas privadas y deben garantizar que estas no sean utilizadas por terceras personas, en caso de detectarse cualquier tipo de violación de la privacidad de la cuenta esta deberá ser informada a la administración central de la red con la mayor brevedad posible.
4. Queda prohibida la distribución de información a través de la Red no acorde con los principios revolucionarios.
5. Los usuarios finales deberán informar inmediatamente a la administración de la red cualquier tipo de ataque proveniente de organizaciones contrarrevolucionarias evitando la distribución de cualquier tipo de información que se reciba.
6. La Administración Central de la Red se reserva la facultad de sancionar los usuarios finales que incumplan el Reglamento Interno de la Red y el Código Ética vigentes.
Infomed, Saludos,Yudith
Representante ante Infomed del HHA
Con estos dos puntos de vistas los lectores podrán tener una idea aproximada del desempeño del portal de salud, de la dictadura que se conoce como: Infomed.

* Sr. Guillermo Milán .Editor de la pagina Web: Cubademocracia y Vida. www.cubademocraciayvida.org
** Miguel A García Puñales. Director del Centro de información y documentación de Estudios Cubanos (CENIFEC). Madrid España.

martes, noviembre 29, 2005

Registro, Decomiso y Citación judicial al Director del Centro de Salud y DDHH en Cuba.

Hoy, a las 6:30 a.m., varios policías de uniforme y uno vestido de civil llegaron a mi casa con una orden de registro, según decía la misma, para buscar "pruebas de delito".
En presencia de dos testigos de la cuadra, mi esposa enferma y nuestro niño de cuatro años de edad, fueron decomisando: una Lapto, una impresora, varios frascos de medicina y todos los papeles que encontraron. Al final, sobre las 10:00 a.m., se marcharon con mis propiedades dejándome una citación para que me presente mañana en la unidad de la policía de Acosta.
Es bueno destacar que la policía política a mandado a sus gentes en múltiples ocasiones a mi casa, es la primera vez que se presentan de uniforme y alegando que están amparados por la legalidad, las anteriores ocasiones siempre han sido personas de civil quienes han violado mi domicilio y agredido físicamente, gozando de total impunidad.
Los médicos que cumplimos nuestro deber como profesionales y trabajamos de modo independiente de la oficialidad, identificando los principales problemas imperante en el Sistema de Salud, señalando posibles soluciones a los mismos, así como desarrollando acciones para atenuar esas carencias y limitaciones, estamos siendo víctimas de una intensa represión por parte del gobierno, al igual que nuestras familias.
En mi caso, me han orquestado siete actos de repudio en mi casa, donde se me ha vociferado todo tipo de ofensas, incluso me han agredido físicamente en dos ocasiones, una de ellas me hirieron con arma blanca. Hace meses fui botado arbitrariamente del centro laboral, por esos días inspectores de vivienda me pusieron una multa de 800 pesos por tener cuatro frascos de medicina en la casa. La seguridad en estas semanas ha soltado los rumores de que soy homosexual y que maté al viejito con quien vivía para quedarme con la casita que heredé de él, anteriormente decían que maltrataba a mi niño, que soy un descarado y loco y por eso me corté yo mismo con el cuchillo mientras el jefe del Partido Comunista me golpeaba en el portal de la casa junto con los demás hombres que le acompañaban. He sido arrestado arbitrariamente en varias ocasiones, incluso hasta por portar documentos sospechosos como la Declaración Universal de los Derechos Humanos.
Al Dr. Tomás Fuentes lo arrestaron desde el pasado miércoles, después que lo encañonaron, con su hijo de tres años cargado en sus brazos, con una escopeta de cartucho para darle un tiro por contrarrevolucionario. A Domingo Lezcano, enfermo de VIH/SIDA, le provocan descompensaciones de su enfermedad con los frecuentes acosos hasta en su centro laboral y delante de sus compañeros de trabajo. A la Dra. Sandra Domínguez le ponen postas en frente de su domicilio y le prohíben salir del mismo. Dr. Florencio Cruz, lo hostigan y acosan en su centro de trabajo y fue arrestado todo un día, cuando se disponía a participar en una conferencia de salud. El Dr. Arturo Pedro, igualmente hostigado en su centro laboral, fue objeto de un secuestro en plena vía pública, para luego ser abandonado a 40 Km. de su casa, en medio de un campo para que no participara en la conferencia de salud. Dr. Elcire Guillot, su familia está aterrada por las frecuentes amenazas de represalias por parte de la seguridad del estado, si este no abandona su labor independiente. Dr. Richard Acosta, luego de un registro sin su presencia, sino delante de su esposa y dos niños pequeños, le decomisaron: una computadora, fax, material de oficina, cámara fotográfica, etc., por participar en el taller de salud de la región occidental, posteriormente fue citado a la unidad de la policía en varias ocasiones, donde se reiteraron las amenazas hacia él. Dr. Sergio Ríos, igualmente hostigado por participar en el taller de salud. Dr. Orestes Campos, citado en varias ocasiones para que abandone su labor independiente, acosado hasta en pleno Hospital estando de guardia y con pacientes esperando para ser operados por él. Larga es la lista de médicos acosados, hostigados, amenazados con ser expulsados del trabajo, expulsados de sus empleos, agredidos, amenazados con ser recluidos en prisión, etc.
Esta vez, entre otros objetivos de la policía política, está impedir la celebración de una Charla Educativa sobre VIH/SIDA y Derechos Humanos prevista a celebrase el día 30 de este mes, y a la que asistirán alrededor de 15 vecinos de la cuadra donde vivo, 4 enfermos de SIDA y algunos médicos invitados. El objetivo de la actividad es hacer un llamado atención respecto a las violaciones y las pésimas condiciones de vida en las que sobreviven estos seres humanos, así como crear conciencia en todos los interesados para buscar alternativas de solución en favor de ayudar a los mismos.
Vale recordar que en el Centro de Salud y Derechos Humanos "Juan Bruno Zayas" que dirijo, nos dedicamos a brindar atención médica gratuita a las personas necesitadas de estos servicios, visitar las comunidades extremadamente pobres donde las carencias golpean a diario a cubanos marginados para ofrecer servicios de salud, regalar medicinas, ropas, juguetes, compartir el sufrimiento de esos seres. También hemos dirigido cartas respetuosas a altos dirigentes del estado como el ministro de salud, el primer secretario de la central de trabajadores de Cuba, etc., valorando los principales problemas en el sector y emitiendo propuestas para la solución de los mismos; hemos llamado la atención durante etapas de epidemias exhortando que se informe al pueblo en vista de disminuir los daños de esos eventos.
La campaña que sostenemos por la excarcelación de seis colegas nuestros, condenados por el ejercicio de sus derechos como ciudadanos es otra de las causas por las que somos reprimidos frecuentemente.
Es bueno destacar que posterior a la realización de algunas de estas acciones humanitarias, el estado ha tomado medidas para continuar realizándolas por su parte, como es el caso de nuestra visita con donativos a los albergues Sexto Congreso y Cambute, que después el estado ha llevado, por primera vez desde que existen, ropas, medicinas y médicos a esos lugares, también repararon el consultorio de Lawton que comunicamos estaba deteriorado. Esperamos que aunque nos impidan la realización de la actividad sobre el VIH/SIDA, tomen la misma conducta, pues a estos pacientes no se les respetan sus derechos, tales como el de la confidencialidad, son discriminados, tienen dificultades para ser empleados, la alimentación es pésima, no reciben ayuda económica que les asegure llevar una vida decorosa, se les recluye en sanatorios por el mero hecho de ser enfermos, la atención médica es deficiente, etc. Muchos de los vecinos que participarán, en su mayoría jóvenes, desconocen las cuestiones fundamentales referentes al SIDA.
Desconozco cuál será la conducta de la policía política mañana, en la unidad de la policía donde estoy citado, pero si estoy seguro que todos los médicos disidentes seguiremos cumpliendo con nuestro deber como profesionales y obligación como cubanos.
*. Director del Centro de Salud y DDHH, “Juan Bruno Zayas”.
Ciudad de la Habana, Cuba 29 de noviembre de 2005

miércoles, noviembre 23, 2005

Detallada información sobre la situación de la Salud Publica en Villaclara, Cuba.

Por: Dra. Sandra Domínguez. *
Dr. Fermín Pazo Sarmiento. **
Colegio Médico de Villaclara, Cuba.

Desde el triunfo de la Revolución se ha querido resaltar dentro de los logros de la misma los avances de la Salud en la población cubana; a sabiendas que se ha ido depauperando el bienestar de ésta, llegando incluso a la pérdida de la sensibilidad humana en el personal que debe garantizarla.

Si hacemos un análisis de los últimos 10 años, podemos encontrar un aumento en el nivel de insalubridad de los Hospitales y deterioro de los mismos, encontrándose en éstos la presencia de vectores como: mosquitos, moscas y cucarachas. El estado constructivo de las Instituciones de Salud es caótico encontrándose: ventanas rotas, baños sin agua, sin instalaciones de desagüe, sin duchas etc. En cuanto a la alimentación en los Hospitales tanto de los pacientes como del personal de la Salud es pésimo; alimentos mal elaborados con poco contenido proteico energético así como en mal estado de conservación.

El Transporte Sanitario para trasladar pacientes con Urgencias y emergencia no está siempre disponible en el momento oportuno pues no hay la cantidad suficiente de estos medios. Los pacientes para Hemodiálisis que deben trasladarse independientemente a las urgencias como son: fracturas de cadera, ancianos convalecientes, traslados intrahospitalarios de Hogares de Ancianos y Maternos; no se efectúa así y cuando se realiza algún traslado de estos pacientes se deben realizar con los medios de transporte del Servicio de Urgencia, si es que este puede ayudar, pues en Control de Ambulancia no existe muchas veces estos medios. Hace aproximadamente 2 meses se incorporaron al Sistema de Transporte Sanitario un grupo de ambulancias que en cierta medida ha mejorado la precaria situación existente, aunque aún persisten las demoras.

En relación a la Cirugía Electiva .No se esta operando los pacientes para Cirugía electiva al no constar con disponibilidades de Sangre en el Hospital; hay dificultades con el Laringoscopio (Instrumento que se utiliza en pacientes de urgencia y que se van a operar con Anestesia General) existiendo un solo Laringoscopio para varios Salones de operaciones donde se efectúan intervenciones quirúrgicas al mismo tiempo. Esto ocurre en el Hospital Clínico Quirúrgico de Santa Clara “Arnaldo Milian Castro”.

En el Laboratorio Clínico existe carencia de determinados reactivos importantes para el diagnóstico de determinadas patologías o enfermedades. Estos reactivos son para determinar los niveles en sangre de: glicemia, colesterol, TSH, T3, T4, Urea, Creatinina, TGP etc.

En el Departamento de Radiología existe escasez de películas radiográficas para la realización de los exámenes siendo esta una de las mayores dificultades en el Hospital en estos momentos, priorizando un mínimo de 5 placas para 24 horas teniendo el médico que apoyarse estrictamente en la clínica para poder dar un uso racional a estos. El TAC que se utiliza para diagnóstico de enfermedades mieloproliferativas, afecciones ortopédicas, así como cerebrovasculares y malformaciones etc. está limitado su uso para pacientes hospitalizados o de urgencias, encontrándose el equipo roto en la mayoría de los casos.

El Electrocardiógrafo está bajo la custodia de los Jefes del Cuerpo de Guardia y se utiliza estrictamente en casos de dolor precordial para estudio y seguimiento del paciente; resulta difícil proceder a su utilización salvo que se cuente con una relación de amistad.

En cuanto a la situación de los medicamentos. Hemos encontrado faltas de medicamentos en los Hospitales como: Antibióticos de amplio espectro, medicamentos que aportan volumen (Dextro Ringer, Cloro Sodio), Analgésicos (Papaver, Espasmoforte, Dipirona), Nitroglicerina, Salbutamol Spray y para uso en aerosol, Esteroides, Sonda Levine, Portasueros, Material estéril y Anestésicos. El material para inyectar no satisface las necesidades de la población.

En cuanto a los Consultorios estos no cuentan con las condiciones óptimas para ofertar una consulta con la correcta privacidad; además de la sobrecarga de trabajo por el déficit de personal que se ha movilizado para las misiones internacionalistas en África y América. El mobiliario no es el más adecuado, en ocasiones no hay mesa ginecológica, ni agua en los baños. En el Consultorio Médico del Mercadito en Santa Clara, Villa Clara, se atienden aproximadamente los pacientes de 7 Consultorios en un mismo local, donde no hay agua y teniendo que cargarla de lugares cercanos. Estos locales están poco ventilados e iluminados.

No existen medicamentos en los puntos de venta sin embargo existen personas inescrupulosas que trabajan en Almacenes de medicamentos e Instituciones farmacéuticas y en combinación con personas de baja catadura moral y desempleados se aprovechan de la escasez y los venden a elevados precios .Por citar ejemplos: Cremas, $10 pesos cubanos, Antibióticos, $10 pesos cubanos, Sedantes, $10 pesos cubanos, analgésicos, $10 pesos cubanos cada uno de estos.

En cuanto a la Cirugía Electiva de Próstata, Vesícula, Patologías Oftálmicas etc.; es “favorecida” para aquellos allegados o amistades del personal médico; existiendo casos que han demorado más de un año para proceder a la ansiada operación Se argumenta que las demoras son por déficit de medicamentos, material estéril, problemas en el Salón de operaciones o problemas en el abasto de agua.

Situación Higiénico -Sanitarias de la Población: Se han encontrado focos de mosquitos Aedes en diferentes zonas de la población de Santa Clara como zona centro de mosquito Aedes Aegytis trasmisor del Dengue, demostrándose la ineficacia de las campañas Anti Aedes Aegytis donde no se aplican las sustancias adecuadas para destruir al mismo. Las campañas de fumigación no son sistemáticas así como las visitas a los hogares; el personal que se dedica a esta labor presenta bajo nivel cultural y no tienen ni la capacidad para discernir la importancia de su trabajo.

La recolección de la basura es muy inestable, favoreciendo la formación de micro vertederos y vertederos lo cual trae como consecuencia la aparición de vectores y por ende enfermedades como: Leptospirosis, Enfermedades Diarreicas Agudas etc. El abasto de agua debe ser ininterrumpido y totalmente potable encontrándose ineficiencia en el mismo. Existen zonas que sólo hay agua 2 veces por semana ejemplo, el vecindario de Virginia donde el agua no tiene la calidad requerida para su uso debiendo hervirse para su consumo.

Centro de Elaboración y Alimentos: En el transporte de los alimentos que se elaboran para la población como el Pan, no se siguen los requisitos indispensables. Lo que se efectúa en carretones de caballos y bicicletas. No hay cuidado para la manipulación de estos.

Medicamentos: Continua la falta de medicamentos en las Farmacias, abarrotándose las mismas de público; un alto porcentaje de estos medicamentos son controlados por tarjetones mensuales no llegando a satisfacer las necesidades de los pacientes, muchos de los cuales son ancianos y tiene que permanecer largas horas en los establecimientos farmacéuticos y al final no pueden adquirirlo. Esto se produce por las limitadas cantidades que son asignadas a los centros farmacéuticos; como contrapartida a esto, el Estado desvía la producción de medicamentos con destino a Venezuela ofertándoles todos los medicamentos gratuitamente para apoyar el sistema Chavista.

* Presidenta del Colegio Médico de Villaclara, Cuba.
E-mail: dominsandra05@yahoo.com
** Miembro del Colegio Médico de Villaclara, Cuba.

Santa Clara, VC.Cuba. 22 de noviembre de 2005
Left Photo: Dra. Sandra Domínguez. Presidenta del Colegio Médico de Villaclara.
Right Photo: Vista del Centro de la Ciudad de Santa Clara.

domingo, noviembre 20, 2005

Acoso a médicos independientes en Cuba.

Por: Jaime Leygonier.
 Agencia CubaPress
La Seguridad del Estado cubana acosa, visita en sus hogares o en el Hospital, cita para estaciones policiales y amenaza con la expulsión de empleo, "mítines de repudio" y condenar a penas de prisión a los médicos que colaboran con el Centro de Salud y Derechos Humanos que preside el Dr. Darsi Ferrer; Centro cuya labor estrictamente profesional y apolítica pone el dedo en la llaga del colapso de la salud pública cubana. Los agentes de la policía política interrogan a los médicos sobre unas presunta conmemoración del aniversario del Centro el 3 de diciembre, los halagan, amenazan y difaman al Dr. Ferrer afirmando que es homosexual y que "estamos casi seguros de que mató al anciano que le dejó en herencia su apartamento", dijo un agente, informan los médicos acosados.
Según el Dr. Ferrer: “Lo del 3 de diciembre es un pretexto, la causa de estas persecuciones es que no quieren que los médicos estudiemos como profesionales los problemas de la salud pública cubana
Una de las actividades que atacó la policía política con más saña fue el Primer Taller de Salud en la Región Occidental, el 27 de octubre, con represión a los 20 participantes en las cuatro provincias, con citaciones, amenazas, arrestos arbitrarios, allanamiento de morada, confiscaciones de equipos médicos y literatura y turbas ante los hogares, particularmente ante el hogar del Dr. Ferrer, sede del evento, donde agredieron al Sr. Grew, Jefe del Departamento de Derechos Humanos de la Oficina de Intereses de los Estados Unidos en Cuba, cuya inmunidad diplomática violó la turba dirigida por la Seguridad del Estado.
Así mismo reprimieron a cuatro médicos para impedirles asistir a la Tele conferencia “Salud y Transición” que impartió el Dr. Antonio Maria Gordón en la casa del Jefe de la Oficina de Intereses de Estados Unidos el 18 de octubre, entonces apresaron en Rodas, Cienfuegos al Dr. Florencio Cruz, con un auto patrullero secuestraron al Dr. Arturo Pedro, a quien abandonaron en despoblado, a la Dra. Sandra Domínguez, en Las Villas le colocaron una turba ante su hogar y aterraron a la familia del Dr. Elcire Guillot quien logró eludir la detención como si fuera un criminal fugitivo y no un médico.
A la familia del Dr. Guillot Delis la aterran las constantes visitas y amenazas de los agentes, a este Especialista de Medicina general lo citó la policía política el día 15 de octubre a interrogatorio en que tras denigrar de la moral del doctor Ferrer y afirmar que asesinó al anciano, que auxiliaba como un hijo, le ofrecieron: "Si te revindica te aseguramos ir a una misión en el extranjero y buenas condiciones de trabajo, pero deja de tratar de asuntos de salud o, al menos no lo firmes como de Salud y Derechos Humanos". Al explicarles el médico que la labor del Centro es profesional y humana, no política, le dijeron: "Sí, hace un trabajo muy lindo, pero es que ahora el sector de la salud esta débil, ya nosotros estábamos pensando en esos problemas y los íbamos a remediar, pero dio la coincidencia que el Centro las señaló primero, danos el tiempo y no escribas sobre salud."
No quería que entrara al salón donde me esperaban dos pacientes para intervención quirúrgica, uno de ellos con apendicitis”, relata el cirujano Dr. Orestes Campo Venegas, expulsado ya de dos hospitales por su crítica a las medidas administrativas que juzga incorrectas y ahora en el Hospital Nacional de Boyeros pese a que vive en las afueras opuesta de La Habana, en Bacuaranao. “Ya me habían dicho unos colegas que un agente me estuvo buscando durante la guardia del sábado, resultó el agente que se hace llamar “Alejandro”, me encontró en la guardia del lunes y me indigné" “Aquí estoy trabajando, ahora voy a operar y no me pueden molestar" transó y me entregó una citación para la estación policial del Capri, terminé de operar a las 2 de la mañana para ir a las 10 de la mañana a la estación policial donde Alejandro y David me hicieron esperar una hora y me interrogaron hasta las tres de la tarde, me dijeron fresco y atrevido porque no atendí al agente en el hospital, “donde quiera que estés nos tienes que atender". Su tema es con una supuesta actividad del centro el 3 de diciembre y amenazas con expulsarme del empelo por llegadas tarde, "Estás en el Hospital gracias a nosotros", con un mitin de repudio, “te vamos a mandar a tu casa unos médicos del Partido Comunista” y con prisión, difaman al Dr. Ferrer. Me negué a firmarles un papel, una retractación. Tenían muchos papeles parecidos escritos a manos, tal vez el plan de trabajo de sus amenazas para el mes.
La casa del Dr. Ferrer, en Santos Suárez, la Habana es rondada por un auto patrulla, y en la dirección de su señora Yusnaimy Jorge Soca, unos hombres que afirmaron ser del Departamento Técnico de Investigaciones (OTI), indagaron sobre ella, su conducta y sobre su niño de cuatro años Dariel Ferrer, afirmando a los vecinos: "Su familia es de contrarrevolucionarios".
El Dr. Ferrer afirma: Aterran a nuestras familias, mi esposa es una mujer muy enferma, tras una mejoría sustancial de su condición neurológica, ha empeorado por el stress, el niño sufre los traumas que el acoso a los opositores provoca en sus hijos, víctimas de los insultos y amenazas de las turbas que la policía arrea contra nosotros. Solo tiene cuatro años para que pregunte por el, ¿lo ven acaso como a un Bin Laden pre escolar? Eso es una cobardía, con toda esa difamación de la moral de los opositores y parece que tiene en la manga destruirme con falsas acusaciones de inmoralidad o de delito, ¿tal conducta es digna de los que tanto blasonan de su hombría? “No íbamos a hacer nada el 3 de diciembre eso es un pretexto porque les duele nuestra labor independiente de la oficialidad”.
Ciudad de la Habana, Cuba. 18 de noviembre de 2005

viernes, noviembre 18, 2005

Reacción gubernamental positiva a la labor del Centro de Salud y DDHH.

Por: Jaime Leygonier
Servicio CubaPress.
Además de la represión, amenazas y los chismes más sucios; el Estado mostró una reacción positiva a los informes del Centro de Salud y Derechos Humanos, “Juan Bruno Zayas” que es presidido por el Dr. Dersi Ferrer. Las autoridades ordenaron reecoger el vertedero de basuras que llevaba varios años contaminando la entrada del Policlínico “14 de julio” en Luyanó, Ciudad de la Habana, así como conservar limpio el lugar.
También fue reparado el Consultorio del Médico de la Familia en estado ruinosos desde hacia años por abandono, y cuya doctora enviaron a Venezuela, y para mayor sorpresa, repartieron una muda de ropa a los habitantes del Barrio marginal ‘Sexto Congreso” donde el Estado hacina en condiciones infrahumanas a unas 2 000 personas que quedaron sin hogar por los derrumbes. El Centro de Salud y DDHH había informado de sus problemas y acudió con ropa y socorros a pesar de los escasos recursos con que cuenta.
¡Esta es la función de la Sociedad Civil! : Que las asociaciones no gubernamentales señalen los problemas e influyan en las autoridades…., aunque dicen el agente “Alejandro” que ya ellos estaban pensando en esas cosas y “coincidió” que el Centro de Salud y Derechos Humanos habló y obró primero.
Ciudad de la Habana, 18 de noviembre de 2005.
E-mail del Centro de Salud y DDHH: centrosalud_dh@yahoo.com
Nota del Editor: Las informaciones que hace referencia el Sr. Leygonier aparecieron en el Blog y pueden ser consultadas.
Fotos de la acción social de ayuda emprendida por los miembros del Centro de Salud y DDHH.

martes, noviembre 15, 2005

Healthcare in Cuba: "Medical Apartheid" and Health Tourism.

Not everyone in Cuba receives substandard healthcare. Senior Cuban Communist Party officials and those who can pay in hard currency have access to first-rate medical services.

This situation exists because the Cuban Government has chosen to develop a two-tiered medical system--the deliberate establishment of a kind of "medical apartheid"--that funnels money into services for a privileged few, while depriving the healthcare system used by the vast majority of Cubans of adequate funding.

Following the loss of Soviet subsidies, Cuba developed special hospitals and set aside floors in others for exclusive use by foreigners who pay in hard currency. These facilities are well-equipped to provide their patients with quality modern care. Press reports indicate that during 1996 more than 7,000 "health tourists" paid Cuba $25 million for medical services.

Cuba's "Medical Technology Fair" held April 21-25, 1997 presented a graphic display of this two-tier medical system. The fair displayed an array of both foreign and Cuban-manufactured medicines and high-tech medical equipment and services items not available to most Cubans. The fair showcased Cuban elite hospitals promoted by "health tourism" enterprises such as SERVIMED and MEDICUBA.

Members of the Cuban Communist Party elite and the military high-command are allowed to use these hospitals free of charge. Certain diplomatic missions in Havana have been informed that their local employees can be granted access privileges to these elite medical facilities--if they pay in dollars.

The founder of Havana's International Center for Neurological Restoration, Dr. Hilda Molina, quit her position in 1994, after refusing to increase the number of neural transplant operations without the required testing and follow-up. She expressed outrage that only foreigners are treated. Dr. Molina resigned from her seat in the national legislature and returned the medals Fidel Castro had bestowed on her.

In 1994, Cuba exported $110 million worth of medical supplies. In 1995, this figure rose to $125 million. These earnings have not been used to support the healthcare system for the Cuban public. In fact, tens of millions of dollars have been diverted to support and subsidize Cuba's biomedical research programs--money that could have been used for primary care facilities.

Another means of earning foreign exchange at the expense of providing healthcare to ordinary Cubans is the government's policy of exporting its doctors to other countries. Three hundred Cuban doctors are in South Africa alone. In the early 1990's, Cuba reportedly planned to have 10,000 physicians abroad by the turn of the century.

A group of Cuban doctors who recently arrived in the United States said they were "mystified" by claims in a recent report of the American Association for World Health (AAWH) that the United States embargo is to be blamed for the public health situation in the country.

According to these doctors, "we...can categorically and authoritatively state that our people's poor health care situation results from a dysfunctional and inhumane economic and political system, exacerbated by the regime to divert scarce resources to meet the needs of the regime's elite and foreign patients who bring hard currency."

Referring to the growing disparity between healthcare provided to ordinary Cubans and that offered to tourists and high ranking Communist party members, the Cuban doctors noted that they "wish that any one of us could provide tours to foreign visitors of the hospitals Cira Garcia, Frank Pais, CIMEQ, and Hermanos Ameijeiras, in order to point out the medicines and equipment, even the bed sheets and blankets, reserved for regime elites or dollar-bearing foreigners, to the detriment of our people, who must bring their own bed sheets, to say nothing of the availability of medicines."

This statement is supported by the latest available trade figures for Cuba (1995). Cuba's imports totaled $2.8 billion, yet only $46 million--only 1.5% of overall foreign purchases--was spent on medical imports for its 11 million people. In comparison, the Dominican Republic, Cuba's neighbor, spent $208 million on medical imports for its 7.5 million citizens in 1995.

Left Photo: Hospital for foreigners. "La Pradera International Health Center," one of the health facilities built by Castro for the exclusive use of those foreigners who can pay him with hard currency.
Right Photo: Hospital for Cubans. Floors full of excrement, bare mattresses, etc.

miércoles, noviembre 09, 2005

Empeoran las condiciones de vida en prisión al Dr. Oscar Elías Biscet.

El día 3 de noviembre nos presentamos en la cárcel de máximo rigor: Combinado del Este; su Director, el Teniente Coronel Miguel Azcuy, a una entrevista previa solicitada por nuestra parte, para conocer la situación legal en prisión de mi esposo Dr. Oscar Elías Biscet y para informarme de los malos tratos a que fuimos sometidos en las tres últimas visitas.
Sus respuestas fueron las siguientes: “se encuentra en fase de régimen de mayor severo, fase 1. Las visitas familiares serán cada 4 meses por dos horas con dos familiares allegados, mientras que la visita conyugal será cada 5 meses por 3 horas. La entrega de aseo personal y alimentos será cada 4 meses, permitiéndole unas 30 libras aproximadamente. El penal no puede ofrecerle los alimentos que el necesita para sus enfermedades crónicas como Hipertensión, gastritis crónica e hipercolesterolemia; cada cual es responsable de su salud y Oscar se niega a recibir la asistencia médica”.

“El Director del Penal desconoce del resumen de Historia clínica que fue entregado en las prisiones anteriores donde ha estado preso el Dr. Biscet. También desconoce que la celda donde vive Oscar carece de agua con frecuencia, por lo que tiene que cargarla con un cubo de celdas colindantes”. Por otra parte “no tiene respuestas del porque no sacan al sol a Oscar como esta establecido diario, y lo están sacando cada 8 o 10 días. Los oficiales responsables del área donde esta preso Oscar debieron informarle a Oscar y sus familiares que desde el mes de agosto su situación carcelaria cambio”.
“Sigue informando el Director del penal que las visitas que Oscar recibió cada 45 días durante este año fueron producto de administraciones anteriores y ahora hay una nueva. No se va a permitir más la entrada de alimentos elaborados a la celda para evitar intoxicaciones alimentarías por carencia de refrigeración. Oscar no recibirá ningún beneficio, mientras no se ponga el uniforme de preso”. Concluyó diciendo que: “si nosotros como familiares estamos preparados porque la situación de Oscar puede empeorar”.
Los familiares del Dr. Oscar Elías Biscet abajo firmantes; denunciamos lo siguiente:

El 31 de octubre el Mayor Joaquín Darías, en un acto de humillación le boto al latón de la basura el almuerzo que lleve a mi esposo a la visita. Oscar no ingiere carne de cerdo y sus derivados, animales ahogados, entre otros alimentos que ofrece el penal, por motivos de conciencia a sus creencias religiosas y porque son altamente dañinos para su salud; por lo que, mantenerlo en este régimen carcelario es atentar contra su vida, su seguridad, su dignidad y su integridad física y psicológica. Las restricciones y condiciones son para personas que hayan cometido delitos criminales violentos.
Estas situaciones son del pleno conocimiento en el Consejo de Estado de la República de Cuba, en el Ministerio de Relaciones Exteriores, en la Dirección del Ministerio del Interior, donde en el 2004 se entregaron cartas y resumen de historia clínica médica; incluso Hilda González , madre del Dr. Oscar E. Biscet, dirigió y entregó una carta a Fidel Castro solicitando acercaran a su hijo a su lugar de residencia y le ofrecieran un mejor trato como persona, pues ella presenta problemas serios de salud.. Esta petición fue cumplida desde diciembre del 2004 hasta agosto del 2005, donde tanto Oscar como sus familiares por primera vez, pudieron tener comunicación y un trato aceptable.

La última vez que vimos a Oscar estaba muy delgado, pero con mucha paz espiritual, con una sonrisa en los labios y con su corazón lleno de amor. Refiere sentirse bien a pesar de que esta teniendo la presión alta; su conciencia no lo condena pues ejerce el derecho a la libre asociación, expresión y reunión, oponerse a la pena de muerte, opinar y desear para Cuba un sistema de gobierno democrático. No son estos delitos en ningún país del mundo; son actitudes cívicas y humanistas.
Criticar de forma civilizada las injusticias y practicar la no-violencia es un acto virtuoso, por estos motivos fue sancionado a 25 años de cárcel junto a otros 75 cubanos, anterior a ello cumplió 3 años en prisión por los mismos motivos; por lo que el 6 de diciembre cumplirá 6 años de cárcel.
El gobierno cubano no tiene voluntad humana y política de cesar en estos tipos de castigos psicológicos que son prohibidos hasta por la propia Constitución cubana en su articulo 58, por lo que solicitamos la urgente intervención de los organismos internacionales de derechos humanos organizaciones humanitarias y religiosas para poder visitar a mi esposo y llevarle los alimentos y medicinas que por su situación de salud requiere.
Oramos a Dios para que toque los corazones de mucha gente buena del mundo, y por favor ayúdenme a quitarle la miseria humana que han puesto a vivir a éste hombre cristiano, negro, humilde y padre de 2 hijos; activista de Derechos Humanos que ama a la Humanidad.
Agradecidos de antemano,
Lic. Elsa Morejón Hernández. Esposa
Hilda G. González Álvarez. Madre
Luís N. Biscet Cadet. Padre
Ciudad de la Habana, Cuba. Noviembre 8 del 2005-11-09
Direccion: Ave. Acosta # 464. E/ 8vy 9na. Lawton. Ciudad de la Habana. Cuba.

viernes, noviembre 04, 2005

Comunicado del Colegio Médico de Villaclara, Cuba.

El día 14 de Octubre del 2005 en horas de la mañana en apoyo y solidaridad a la activista Noelia Pedraza Jiménez quien había sido enjuiciada injustamente por parte de la policía política, un grupo de activistas pacíficos de la sociedad civil alternativa fueron agredidos por paramilitares en la calle cita en Colon y Nazareno donde esta situada la 3ra Unidad de la Policía Nacional Revolucionaria, recibiendo algunos de ellos serias lesiones tales como:
1.- Yoel Fonseca Machado: Fractura de Tobillo Derecho; Contusiones Generalizadas.
2.- Lester Sánchez Hernández: Contusiones Generalizadas .Trauma Abdominal
3.- Yuniesky García López: Fractura De Clavícula .Contusiones Generalizadas.
4.- Guillermo Fariñas Hernández: Trauma Ocular .Escoriaciones.Contusiones.
5.- Yordis Tápanes García: Fractura de Clavícula .Contusiones.
6.- Jesús Eloy Alberto Gutiérrez: Hospitalizado por 14 días presentando .Trauma Craneal. Escoriaciones .Quemaduras por fricción .Trauma Lumbar asociado a hematuria y posible afectación del riñón derecho.

7.- Enrique Martínez Díaz: Contusiones Generalizadas .Trauma Muñeca Derecha.
El Colegio Médico de Villa Clara a través de este documento quiere denunciar a la opinión pública internacional este criminal hecho y demostrar la intensa represión a que es sometido un grupo de personas que se deciden a pensar y expresar libremente sus ideas en una Dictadura totalitaria.
Exhortamos a las personas de buena voluntad a que se solidaricen con nuestra lucha.
Dra. Sandra Domínguez Ayala.
Presidenta del Colegio Médico de Villa Clara. Cuba
Número de Registro Professional: 42984.
E-mail: dominsandra05@yahoo.com

jueves, noviembre 03, 2005

Amenazan a enfermo de SIDA para que difame a opositores políticos.

Por: Jaime Leygonier.
Domingo Lezcano Luces, vecino de Calle C no. 281 entre Loma y Guinera, Reparto Arroyo Naranjo, La Habana y activista del Centro de Salud y Derechos Humanos "Juan Bruno Zayas", es acosado por la policía política para que firme un acta difamatoria contra la moral sexual de varios opositores, entre ellos María Beatriz Roque Cabello, el Dr. Darsi Ferrer Ramírez y Moisés Leonardo Rodríguez, según informó la víctima del acoso.
Parece un complot difamatorio de los que el Régimen desde sus orígenes orquesta para desacreditar a figuras aisladas o a sectores sociales, como hizo con la juventud en masa en los años 60 y las "lacras sociales" que "era necesario reeducar" en el Servicio Militar Obligatorio o en los campos de internamiento de las UMAP (Unidades Militares Agrícolas de Producción): en donde colgaban el sambenito de homosexualidad y llevaban a trabajos forzados para hacerlos hombres a activistas religiosos y personas con tendencia pequeño burgueses

Los ofrecimientos amables y las amenazas de los agentes de la Seguridad del Estado a Domingo Lezcano Luces comenzaron con una citación para la estación policial de El Capri, el 18 de octubre, donde ante la negativa de Lezcano de servir de instrumento para la difamación, el agente Eliécer golpeó la mesa con una pistola y colmó al enfermo de amenazas, como que le harían tantos mítines de repudio (turbas paramilitares ante su domicilio) que rogaría para firmar la difamación y que a sus padres les pasaría algo por su culpa.

Después de esto, las citaciones continúan. Lezcano Luces padece de SIDA, lo cual, en Cuba, lo hace muy vulnerable a la marginación y al internamiento en condiciones carcelarias, sólo por tener esa enfermedad. A esos enfermos el estrés les empeora su condición de salud y Lezcano está aterrado por la posibilidad de que, para obligarlo a que firme o en castigo por no firmar, las autoridades lo encierren en uno de los sanatorios de que el Estado dispone para aislarlos de la sociedad.
Pero, pese a estos peligros, Lezcano Luces ya hizo constar por escrito este complot al que se niega, su respeto y admiración por las personas que la policía política le exige que difame, y que haga responsable a ésta de lo que pudiera ocurrirles a sus padres y a él.
Un enfermo que no se presta al juego, pero su caso revela un plan al que bajo las mismas amenazas se pueden prestar otros.
Información enviada desde el Centro de Salud y DDHH “Juan Bruno Zayas, Habana, Cuba. E- mail: centrosalud_dh@yahoo.com
Ciudad de la Habana, Cuba, 02 de noviembre de 2005.

lunes, octubre 31, 2005

Armas de penetración masiva.

Armas de penetración masiva.
Ser seleccionado en Cuba para cumplir una “honrosa Misión Internacionalista” conlleva una ruptura de valores, consideraciones personales y familiares y la sola decisión violenta el tiempo y el espacio. No existe la menor duda que aún está por analizarse, las profundas huellas dejadas en la sociedad cubana cuando cientos de miles de cubanos han sido y son enviados a trabajar a sitios tan distantes como Siberia, Namibia o el Paraguay.
De esta masiva experiencia sólo queda en lo personal: detritus de historias inacabadas, excrecencias de la memoria confundidas por los razonamientos y los recuerdos mezquinos, y sobre todo, un acontecer ya pretérito que todos tratan de borrar de sus mentes. Nunca he entendido como una experiencia tan rica que alcanza a tantos, e insertada en espectros  tan amplios en el orden geográfico y social, no es motivo de atención por los propios protagonistas.
Los cubanos que alcanzaron a participar en los eventos “internacionalistas’ tienen una especial tendencia a olvidarlo  todo; sufren de una amnesia lacunar  colectiva de la cual no pueden sustraerse. Es una conclusión colectiva: “la misión fue, - o es -, una pesadilla, igual de colectiva, y lo mejor es olvidar”.
En autor junto a otros cooperantes en el
Palacio de Convenciones en Managua, Nicaragua

No lo creo así. Hay experiencias  que todos quieren soslayar pero muchas tiene un valor anecdótico que no se pueden cuestionar y sirven de asidero a nuestra memoria para, entre otras cosas, poder escribir, siempre que sea posible, con apego a la verdad. Y así hago.
Contemos la historia, algo sórdida pero historia al fin.
Enviado a trabajar a la República de Nicaragua como Médico Internacionalista, creí conveniente insertarme en la sociedad nicaragüense toda vez que allí estaría viviendo y trabajando durante dos años; también debido a mi interés por este país  que se había despertado desde que fui seleccionado por el Ministerio de Salud Pública (¿?) para que fuera a prestar mis servicios como Especialista de Medicina Interna (¿?).
Para comprender un país lo mejor es relacionarse de inmediato con sus nacionales, pero esta lógica no funcionó. Al llegar a la Brigada Médica que nos fue asignada el Jefe de Brigada , un oscuro personajillo lleno de complejos y el Secretario del Partido (PCC), un cínico y libidinoso ambulanciero; se reunieron de inmediato conmigo para “leerme la cartilla” y entre otras cosas se me informó que las relaciones, fuera de las que se establecían durante y en relación al trabajo, respondían a un turbio reglamento no escrito donde  quedaban excluidos los extranjeros (personas de otras nacionalidades radicadas en Nicaragua).Con relación a los nicaragüenses;  toda relación amistosa, visita a las casas de los mismos , a sus  centros de trabajo o de recreación; debía de ser informada con antelación y estaba sujeto a aprobación o no por parte de la Jefatura de la Brigada, de la Misión Médica Cubana en el país , o incluso de la Embajada Cubana. Esta tortuosa agresión a la individualidad tenía explicaciones porque se asumía que estábamos en un país en guerra y que corríamos peligro de ser objetos de atentados. Aquello no se lo creía nadie, pero lo mejor estaba por venir.
Días después, cuando se sumaron otros cooperantes a la Brigada Médica, se convocó una reunión. Ya me parecía algo raro que a pesar del círculo cerrado que eran  estas Brigadas,  la información que se manejaba allí y lo que era visible: como armas, uniformes, parque militar y documentos; en aquel escenario deambulaban alguna jóvenes y otras no muy jóvenes nacionales, que a ratos y respondiendo a una órdenes dadas mediante miradas; se perdían en la privacidad de las habitaciones individuales. Y se dio la información sin reservas ni medias tintas: estaba debidamente autorizado las relaciones con las nacionales (léase nicaragüenses) incluso podían compartir todas las facilidades de las brigadas, pero eso sí, cuando el número de “relaciones” superaban el  número 4 y se hacía evidente  que la relación afectiva se consolidaba, el cooperante debía llenar el modelo. ¡¿Llenar el modelo?!
En efecto cuando se establecían relaciones afectivas, lo que pudiéramos llamar “soxuales” (sociales –sexuales), el Jefe de Brigada echaba mano a un grupo de planillas o formas como se les dice por estas partes y en todo solemne se la hacía llegar al cooperante cubano. La planilla era un modelo impreso en una hoja “de las largas” en Dito, tinta azul. En su primera página el cooperante debía poner todos los datos de la compañera nicaragüense que compartía su afecto así como la de sus familiares. Era tal la abundancia de datos que incluía las señas personales de sus parientes. Al dorso de la hoja, el cooperante se encontraba un primer aspecto donde debía de poner sus opiniones sobre las familias y sus miembros, en relación a sus hábitos y preferencias políticas; un segundo aspecto dejaba un margen de opinión de lo que el cooperante consideraba de “utilidad” futura en esta familia. La planilla se hacía llegar al agente de la Dirección General de Inteligencia  cubana (DGI), que radicaba en Managua, Nicaragua y  atendía la Brigada; un sujeto rastrero y miserable por excelencia.
Obra mezquina, cínica y sucia de la Dirección General de Inteligencia para ser aplicadas en un país extranjero como forma de obtener información utilizando el sexo, o mejor el Himeneo, de una masa de cooperantes hombres a los cuales hay que utilizar de alguna manera; aún en su intimidad. Qué golpe bajo, cuanta ruindad en  esto que obligaba a los médicos, enfermeros, y todo el personal a prostituir su relación y que en no pocas ocasiones produjo consecuencias aberrantes y desgarramientos. Había descubierto la utilización de las armas de penetración masiva, en el exacto sentido de las palabras.
El pueblo nicaragüense, su parte  más pobre y desprotegido, es un pueblo noble y de actitud amable para con los extranjeros. Tenían una especial preferencia en el trato con los cubanos, pero los dirigentes comunistas cubanos a todos los niveles, pisotearon a este pueblo con la complicidad de los dirigentes sandino-comunistas, quienes poco le importaban la soberanía y su integridad moral. Tratando de extrapolar un patrón machista y promiscuó, los agentes cubanos de la DGI en Nicaragua, no tuvieron el más mínimo recato de utilizar a los cooperantes en este innoble y canallesco episodio por el cual debimos y aún debemos pedir perdón.
Las relaciones sinceras que se establecían ,muchas veces eran tratadas por estos “jefecillos y agentes vela- portañuelas” ,  de forma cruel; pisoteando los sentimiento más puros de algunas parejas, y produciendo no pocos problemas cuando, al margen de la sucia planilla , crecía un amor genuino que era rápidamente desarraigado por la nefastas interpretaciones socio-políticas,  que siempre  pasaban por criterios disparatados; solo producidos  en nuestra tierra con más 40 años de perversión del pensamiento. Criterios de difícil interpretación para aquellas jóvenes nicaragüenses que solo entendían de amar y ser amadas.
Al escribir este artículo, he dejado a un lado un sinnúmero de anécdotas que por crueles nos haría palidecer; mientras que otras nos arrancarían la hilaridad. Casos hubo en que se torció el Amor, mientras que en otros primó las actitudes deshonestas  que dieron paso a una suerte de prostitución masculina que producía una relación vacía, que solo buscaba garantizar la pacotilla de unos empobrecidos internacionalistas cubanos que solo recibían como salario unos 2,5 dólares mensuales como promedio.
Tal vez nos acerquemos más a la virtud desoyendo la conciencia y limitándonos a decir la historia sin remordimientos ni temores. Contar algo produce un acercamiento a lo humano, a lo que en realidad valió la pena vivir.

Al terminar este artículo quiero dejar a un lado las sucias y viles  maquinaciones de los servicios de inteligencia del Castro-comunismo para recordar las cosas más positivas de aquel pueblo nicaragüense que encontré inmerso en una guerra fratricida, transitando el camino de la desesperanza y aguijoneados por la pobreza y la desesperación; pero que  nunca olvidaron,-sobre todos los niños, de regalarme una sonrisa. Nada me pidieron a cambio.

miércoles, octubre 19, 2005

Crónica cruenta: Auto agresiones y mutilados en las cárceles cubanas.

Ricardo Gonzalez Alfonso.
El arma blanca se torna roja. Un reo se amputó la mano. Otro, con la destreza de un cirujano y una cuchara filosa, se extrae un ojo.
He conocido a decenas de autoagresores en las cárceles cubanas. ¿Cuál será el grado de indefensión y desesperación que los motiva? Problemática completa, digna de ser investigada por sicólogos, siquiatras y sociólogos. Los presos lo explican con simplicidad marginal: "Es que estoy '(h) ostinado’".
Parece que este vocablo es el participo pasivo -cruento y activo- de una deformación del verbo hostigar (ni hostinar ni ostinar existen).
Esos reclusos son náufragos sociales que andan a la deriva por un laberinto infrahumano. Encrucijada capaz de amedrentar a los mismísimos ángeles, si no cuentan con un ideal cívico que dignifique el sufrimiento. Orfandad de altruismo que hace a los presos comunes más proclives a la autoagresión.
A diferencia de los suicidas, los autoagresores no buscan la muerte. Los hechos más benignos procuran llamar la atención para demandar un derecho. Los más graves los protagonizan los condenados a la pena capital, quienes se mutilan para conmover a los jueces. Algunos tienen otras motivaciones. Son tan aberrantes que sólo los explicaría una locura transitoria.
En la prisión camagüeyana Kilo 8 (conocida también como "Se me perdió la llave") traté con varios autoagresores. Me referiré a algunos.
Maceo es un mulato joven e inválido. Frente a su celda de castigo, la silla de ruedas. Una mañana pidió con insistencia que le limpiaran la celda. Él no podía por su impedimento físico. Ante la indiferencia de los carceleros el mulato tomó un cuchillo rústico y clandestino y se inflingió un tajo en el muslo. "¡Ahora me tendrán que baldear la sangre!", gritó triunfal. Maceo emplea también este recurso cuando necesita atención médica y no la recibe. Sus brazos y piernas muestran las cicatrices. Parece un tigre.
A Lourdes -un joven corpulento- los guardias le habían propinado una golpiza el día anterior. De pronto, desde su celda de aislamiento emitió un alarido: "¡Estoy (h) ostinado!" Se amputó el dedo meñique y lo lanzó al pasillo.
A Tony lo sancionaron a 30 años de prisión por facilitar el machete que utilizó el hermano para matar al padre de ambos. Enloqueció. Con una cuchara afilada se arrancó un ojo y alguien impidió que se sacara el otro. Durante horas grita a la desesperada: "¡Yo no maté a mi padre!" Después permanece días sin pronunciar una palabra, en un sin fin de silencios y gritos.
Héctor es un condenado a muerte que se inyectó petróleo en las piernas con una esperanza: que le conmutaran la sanción. Quedó inválido.
El caso de Ulloa es impresionante. También lo condenaron a la pena capital. Se cortó de cuajo la mano izquierda y pagó a otro recluso para que le extirpara la derecha. Por obra y gracia de su desgracia venció su "(h) ostinamiento". Con sus muñones no sólo hojea los libros, sino que escribe, dibuja... ¡Y cose!
En la cárcel de Agüica, en la provincia de Matanzas, un hombre treintañero, para ingresar en la enfermería -donde la comida es mejor y hay menos hacinamiento- se cortaba el talón de Aquiles. A veces el de la pierna izquierda; otras, el de la derecha. En el hospital de la ciudad de Colón lo operaban, y después regresaba a la enfermería de la prisión. En una ocasión se picó el tendón de marras en mi persona. Traté de impedirlo. Fue inútil. La última vez que lo vi tenía las dos piernas enyesadas. Lo llevaban cargado a la "polaca", la sección de celdas de castigo.
También en Agüica conocí a un joven que se hacía una incisión en el vientre y se sacaba por la herida parte del intestino. Lo hizo muchas veces, y otras tantas lo intervinieron quirúrgicamente. Las cicatrices en el abdomen se asemejan a un crucigrama. ¿Su reclamo? Un poco de afecto.
Un caso espeluznante es el de Chavela, un muchacho homosexual de Kilo 8, el que, drogado, se extirpó los testículos y el pene. Por poco muere desangrado, más no se arrepiente. Eso sí, a veces se sienta en un rincón para llorar su (h)ostinamiento. Otras, anda de mano con su último amante, añorando ser una mujer y no un hombre trunco.
Así sobreviven los autoagresores en las cárceles cubanas, con sus mutilaciones detrás de los barrotes, como si, de tanta sombra, el dolor fuera su luz.
Hospital Nacional de Reclusos. Prisión Combinado del Este. Ciudad de la Habana, Cuba, octubre 2005
* Periodista independiente y prisionero de conciencia, en la actualidad encarcelado injustamente con una condena de 20 años en prisión. (Foto de la izquierda)