lunes, septiembre 12, 2005

Deciphering Dengue: The Cuban Experience



María G. Guzmán

The emergence of new diseases like severe acute respiratory syndrome (SARS) and the reemergence of ones previously thought to be scourges of the past, such as West Nile virus, are waking the public health community from what virologist María Guzmán of the Tropical Medicine Institute Pedro Kourí (IPK) in Havana, Cuba, refers to as the "comfort zone," referring to the preceding decades marked by medicine's successes against diseases like polio and smallpox. Since the late 1970s, Cuba has experienced multiple epidemics of dengue, a viral disease that now has a global distribution.
Guzmán chronicles the multi-pronged research that she and her colleagues have been conducting throughout this period in an effort to expose the virus's molecular details, as well as the biological responses it evokes in those infected with the virus. The great strides that she and her colleagues have been able to take in this research arena stem from commitments that Cuba has made to public health and education since the late 1960s.
All essays and interactive features appearing in this series can be found online at www.sciencemag.org/sciext/globalvoices/
The author is in the Virology Department, PAHO/WHO Collaborating Center for Viral Diseases and PAHO/WHO Collaborating Center for the Study of Dengue and Its Control, Instituto de Medicina Tropical "Pedro Kourí" Autopista Novia del Mediodia, Km 6½, Post Office Box Mariano 13, Habana, Cuba. E-mail: lupe@ipk.sld.cu

¡Díganme la verdad!
(Primera Parte)

Por: Carlos Wotzkow
Recientemente, la revista Science (Vol. 309, Issue 5740, 1495-1497, September 2, 2005) dedicó unas páginas a una científica cubana. Científica, vale que lo aclare, dedicada a resaltar los avances y las buenas intenciones del régimen de Castro en materia de salud pública.
Al igual que todos los proponentes de la excepcionalidad cubana en materia biomédica, la táctica de la doctora María G. Guzmán es, en la revista Science, la misma de siempre: desde hace 46 años, los defensores del régimen se han limitado a dar cifras no corroboradas (ni corroborables) de la mejoría en el sistema de sanidad cubano. Para ello, han utilizando la simple estrategia de promover la discusión en la comunidad internacional con el fin de ganar una plataforma que les permita desviar la atención a sus reclamos.
El objetivo fundamental del régimen cubano no es sólo el de mentir sobre supuestos avances domésticos, sino el de criticar el retraso del entorno geopolítico del área y hacer creer a los pueblos que, asumiendo el modelo político de Cuba, se alcanzarían los mismos “resultados”. A tal extremo se prioriza la propaganda en la isla cárcel, que el dictador y sus científicos ya no se preocupan por ocultar que es allí donde más problemas sanitarios surgen en toda la cuenca del Caribe, porque, al final, es allí “donde más rápido se les da solución”. Cuba, por ejemplo, es el país que más transplantes del corazón realiza, ¡y nadie (ni siquiera Science) se pregunta ¿por qué?. Todos alaban el esfuerzo quirúrgico, pero nadie se pregunta por qué hay tantos problemas cardiovasculares. El efecto es contundente y National Geographic, Smithsonian Institution, Nature, Science, y todas esas revistas norteamericanas dirigidas por tontos liberales, se rinden al encanto.
Bienne, Septiembre 10, 2005
gundlachi@hotmail.com
Artículo Publicado el 10.09.2005 en: www.gentiuno.com